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Catatumbo: onde os raios nunca param

Catatumbo-720x320Quando o ambientalista venezuelano Erik Quiroga tinha apenas 5 anos, sua mãe lhe mostrou uma mancha no horizonte onde luzes magníficas pareciam vir de uma tempestade enorme a maioria das noites, cerca de 64 km a partir de sua cidade natal Valera, no sopé da Cordilheira dos Andes.

Quando sua família mudou-se para o Lago Maracaibo quatro anos mais tarde, para perto do epicentro da tempestade eterna, ele conheceu o que se tornaria uma paixão por toda a vida: os Relâmpagos de Catatumbo.

“Isso me surpreendeu. Aos nove, eu me apaixonei pelos raios,” Quiroga disse em uma entrevista.

Conforme os anos passaram, Quiroga se tornou um ambientalista e passou duas décadas estudando o fenômeno natural cinematográfico.

Graças a seus estudos, o fenômeno chamado “Relâmpagos de Catatumbo” foi incluso na edição 2015 do Guinness World Records, destronando a cidade congolesa de Kifuka como o lugar com até então a maior queda de raios do mundo.

Então, o que faz com que uma tempestade tão poderosa se desenvolva no mesmo local, até 300 noites por ano?

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Os cientistas pensam que Catatumbo, nomeado por causa de um rio que corre para o lago, são raios normais que só ocorrem muito mais do que em qualquer outro lugar, devido à topografia e padrões de vento locais.

A bacia do Lago Maracaibo é cercada por montanhas que prendem ventos quentes que vêm do Caribe. Estes ventos se colidem quase todos os dias com o ar fresco que vem dos Andes, criando poderosas nuvens de tempestade e com uma média de 28 relâmpagos por minuto através de uma vasta área – uma explosão de energia que poderia fornecer energia para todas as lâmpadas da América Latina. [Reuters]